L’eau, indispensable pour la santé et l’hygiène des enfants

A l’occasion de la journée mondiale de l’eau du 22 mars, l’UNICEF rappelle l’importance capitale de l’eau en matière d’hygiène et d’assainissement.

Dans un contexte de forte croissance démographique mondiale, plus de 780 millions de personnes n’ont toujours pas accès à l‘eau potable. 2,5 milliards ne bénéficient pas d’une hygiène suffisante. Si cette tendance devait se poursuivre, ces chiffres resteraient à un niveau inacceptable en 2015, date butoir desObjectifs du millénaire pour le développement. Le but final, lui, est encore plus ambitieux : parvenir à unecouverture universelle des besoins en termes d’hygiène et d’assainissement.

Des progrès impressionnants

L’espoir est pourtant de mise, tant les progrès réalisés par l’UNICEF et l’Organisation mondiale de la santé portent leurs fruits : dans le monde, plus de deux milliards de personnes ont obtenu un accès à des points d’eau améliorés et 1,8 milliard à l’assainissement entre 1990 et 2010. Un bilan impressionnant, en particulier au vu des progrès des pays partis d’un très bas taux d’accès et confrontés à une forte croissance démographique. Par ailleurs, l’objectif visant à réduire de moitié le pourcentage de la population qui n’a pas un accès durable à un approvisionnement en eau potable entre 1990 et 2015 a été atteint dès 2010.

Les défis à venir

Bien sûr, le travail est bien loin d’être terminé : nombreux sont ceux qui n’ont toujours pas accès à l’eau potable. Et ils sont 1,2 milliard de personnes dans le monde à ne disposer d’aucune toilette ni de quelconque installation sanitaire, avec les risques de maladies qui découlent de ces conditions d’hygiène détériorées.

Parmi les points à améliorer, il faut poursuivre les efforts pour réduire les disparités entre zones urbaines et rurales et les inégalités liées à la pauvreté. Deux axes de travail dont on sait qu’ils auront des effets spectaculaires dans les pays d’Afrique subsaharienne et d’Océanie.

Plus globalement, les défis à venir sont nombreux. Sécurité sanitaire, fiabilité de l’approvisionnement en eau potable et pérennité des installations d’assainissement : dans ces domaines, l’essentiel reste à accomplir.

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